Crónicas em Ciências

(Des) demonizar os plásticos

A diversidade de plásticos e de outros polímeros e a versatilidade das suas propriedades facilitam a produção de uma vasta gama de produtos com inúmeros benefícios sociais

unsplash - Merakist
Rosto de cientista
Maria Elvira Callapez
Imagem cedida por MJC

O plástico, considerado um exemplo excecional de engenharia, e tendo até alcançando o status único de um material indispensável ao estilo de vida moderno, tem vivido momentos difíceis. Diz o designer Ezio Manzini (1945-) que “o plástico é como Zelig, o personagem de Woody Allen que se transforma de acordo com o ambiente e as circunstâncias, assumindo uma variedade de aparências”.

A diversidade de plásticos e de outros polímeros e a versatilidade das suas propriedades facilitam a produção de uma vasta gama de produtos com inúmeros benefícios sociais. Os plásticos estão em toda a parte, tomamo-los como garantidos, têm ajudado a melhorar os padrões de vida, de higiene e nutrição em todo o mundo, especialmente nos países em vias de desenvolvimento. A sua presença em sectores tão importantes como medicina (tecidos humanos, transplantes de órgãos), transportes (carros e aeronaves ultraleves), construção (isolamento), alimentação (embalagens inteligentes que monitorizam o conteúdo de alimentos em busca de sinais de deterioração), etc. pressupõe que no futuro o plástico terá um papel cada vez mais significativo nas nossas vidas.

Não obstante as enormes potencialidades dos plásticos, assiste-se a preocupações sobre os seus impactos no meio ambiente. Todavia, o problema não reside nos plásticos, mas na forma como os utilizamos, sendo que seria recomendável estabelecermos com eles, uma relação duradoura, não os tomando como simples descartáveis e prontos a ser abandonados nos aterros, nas ruas, nas praias, nos rios e nos mares…

A resolução deste problema passa por usar os plásticos convenientemente e de forma adequada e não por acabar com eles. São úteis, baratos, versáteis, inertes, servindo múltiplos fins e funções… Os plásticos não são inimigos, pelo contrário, serão cada vez mais o material para todos os usos. Parece irrealista tentar viver, um dia que seja, sem plásticos ou outros sintéticos, sendo que, por exemplo, o dilema “papel ou plástico” perdurará…

Maria Elvira Callapez, investigadora CIUHCT Ciências ULisboa
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt

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A eleição do Presidente do DBV  terá lugar de 3 a 5 de Julho de 2012

Matéria escura

Um grupo de 19 cientistas, 14 deles investigadores do Centro de Física Nuclear da UL e do Instituto Tecnológico e Nuclear da UTL, publicaram recentemente novos resultados que contrariam as alegadas descobertas sobre a matéria escura.

PSMR2012 Conference

Estudante de doutoramento no IBEB ganha prémio para o melhor Poster

Tomás Aquino

Bolseiro do CFMC distinguido pela Fundação Calouste Gulbenkian

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O próximo e quinto número da revista do Centro de Filosofia das Ciências da UL é lançado em novembro. A submissão de textos termina a 30 de setembro.

Encontra-se aberto concurso para bolsa de estágio na área de suporte aos laboratórios letivos e de investigação do Departamento de Informática da Faculdade de Ciências.

Simulação de uma proteína

Quatro lições sobre proteínas.  As investigadoras Maria José R. Gomes e Patrícia Faísca apresentam quatro razões para não faltar à quinta iniciativa do projeto Ciência na UL.

O Dr. Rui Lopes ex-aluno do Departamento de Informática e investigador no LASIGE, actualmente a trabalhar na Google, foi um dos responsáveis da equipa de desenvolvimento do doodle de hoje (23 de Maio).

A Investigação dos Doutores de Amanhã

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Vários círculos com várias cores

A reunião de entrada livre e sujeita a prévia inscrição inclui sessões plenárias e workshops sob o tema genérico “Prosseguir a excelência, promovendo as competências da UL”.

Produtos alimentares

“Partilhar o que se tem pode ser um convite a algum sacrifício – mas a solidariedade não pode ser só um sentimento, tem de ser um compromisso de ação”, refere Graça Vieira, professora aposentada da FCUL, a propósito da campanha "Vamos dar com o coração".

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Hoje é um dia fascinante. Dia de nos fascinarmos com as plantas, com a sua beleza, com o que nos dão, e nos possibilitam – a vida tal como a conhecemos.

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Nesta época do ano, não há nada que mais nos descanse o espírito como um campo repleto de cores: branco, amarelo, lilás, vermelho, com flores de diferentes tamanhos e odores.

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A ação de voluntariado acontece entre 26 e 27 de maio. Inscreva-se até dia 18 de maio, através do site UL Alimenta esta Ideia.

 

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