Entrevista com Fernando Antunes

Delox premiada com BfK Awards

“A investigação guiada pela curiosidade é uma grande fonte de inovação”

Pormenor do protótipo da câmara de descontaminação transportável

Pormenor do protótipo da câmara de descontaminação transportável

Delox
Fernando Antunes
"A idade média dos fundadores de startups nos EUA é 42 anos, aumentando esta idade para os 47 em startups na área da biotecnologia (curiosamente eu tinha 48 anos quando a Delox foi criada)", conta Fernando Antunes
Imagem cedida por FA

A Delox foi distinguida recentemente com o Born from Knowledge (BfK) Awards no âmbito do protótipo de uma câmara de descontaminação transportável, que permitirá reutilizar máscaras respiratórias e que está a desenvolver em parceria com o Exército Português, como anunciado no final de abril no âmbito do consórcio REUSE. O prémio monetário de cinco mil euros foi atribuído pela Agência Nacional de Inovação (ANI), no âmbito dos Prémios Empreendedor XXI em Portugal, uma iniciativa organizada pelo BPI e pela DayOne, divisão do CaixaBank especializada para empresas de tecnologia, inovação e respetivos investidores. A spin-off do Tec Labs - Centro de Inovação da Faculdade fundada há cerca de dois anos resulta de seis anos de investigação científica na Ciências ULisboa. A propósito desta distinção entrevistamos um dos seus fundadores – Fernando Antunes, professor do Departamento de Química e Bioquímica (DQB) e investigador do polo da Faculdade do Centro de Química Estrutural (CQE).

O que representa este prémio para si?

Fernando Antunes (FA) - O BfK Awards reconhece projetos e empresas “nascidas do conhecimento” e que mais se destaquem em atividades de Investigação & Desenvolvimento (I&D), constituindo um reconhecimento a todo o percurso iniciado há oito anos no Centro de Química e Bioquímica (entretanto extinto), no qual o conhecimento gerado pela investigação foi transformado numa tecnologia e subsequentemente num produto que irá democratizar o acesso à segurança biológica conferida pela bio descontaminação automatizada. O prémio serve também de estímulo para continuar o longo caminho que a Delox ainda tem pela frente. Se o projeto Delox fosse uma maratona diria que estamos a meio da maratona, sendo que a segunda parte das maratonas é a mais difícil.

A história da Delox é inspiradora: pode apresentar-nos a equipa?

FA - Fazem parte da equipa o professor João Pires da Silva também docente no DQB e investigador no CQE, e o Fadhil Musa, bioquímico formado pela Ciências ULisboa e que fez o mestrado sob minha supervisão e do professor João Pires da Silva e que hoje desempenha o papel de CEO na Delox. Para além dos fundadores, fazem ainda parte da equipa Delox a Raquel Nogueira, também uma bioquímica da Ciências ULisboa e que é investigadora principal e a Katarzyna Chudzik, formada no ISCTE – Instituto Universitário de Lisboa e na Universidade de Economia de Cracóvia, responsável pela gestão de projetos.

Quais são os planos da Delox para o futuro?

FA - Entrar no mercado, sendo que para tal é necessário finalizar a certificação, e iniciar os processos de industrialização e marketing. Pretendemos ainda testar a tecnologia em ambiente espacial, dando seguimento ao recente ensaio realizado num balão estratosférico. Todo este percurso é flexível, e o surgimento da COVID-19 fez-nos acelerar o desenvolvimento, em colaboração com as forças armadas portuguesas, de um sistema de bio descontaminação de máscaras e respiradores.

É importante transformar ciência em negócio? Porquê?

FA - É importante transformar ciência em negócio por uma questão de eficiência na gestão dos recursos disponíveis. Conhecimento transformado em negócio implica que o conhecimento gerado resolveu uma necessidade da sociedade. Esta transformação muitas vezes não é óbvia, estando o cientista numa posição privilegiada para identificar a singularidade do conhecimento por si gerado e da mais-valia que este pode aportar para resolver necessidades da sociedade. Por outro lado, é importante que se invista também em ciência guiada pela curiosidade sem qualquer aplicação prática aparente, pois se o investimento fosse exclusivamente colocado em ciência cuja aplicação é visível, estaríamos apenas a investir na solução dos problemas de hoje, mas ficaríamos muito fragilizados para resolver os problemas do amanhã. A investigação guiada pela curiosidade é uma grande fonte de inovação.

Que conselhos deixa aos jovens que ainda não são cientistas empreendedores, mas sonham ser?

FA - Para os jovens e para os menos jovens: A idade média dos fundadores de startups nos EUA é 42 anos, aumentando esta idade para os 47 em startups na área da biotecnologia (curiosamente eu tinha 48 anos quando a Delox foi criada). O conselho para os não cientistas empreendedores que o sonham ser é arriscar e falhar depressa. Na Delox tentamos que tudo seja minimamente viável, aplicando o mínimo esforço possível para testar conceitos de modo a fazê-lo rapidamente e com baixo custo. Se o caminho seguido é errado usam-se poucos recursos e o dano é limitado, se acertamos podemos então melhorar, otimizar e evoluir para o próximo nível. O pior que pode acontecer a um empreendedor é falhar devagar.

Ana Subtil Simões, Área de Comunicação e Imagem Ciências ULisboa
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt
Vinhas Douro, Portugal

A Comissão Nacional da Organização Internacional da Vinha e do Vinho premiou “The interplay between membrane lipids and phospholipase A family members in grapevine resistance against Plasmopara viticola” com a Distinção CNOIV 2020, atribuído ao melhor trabalho nacional de divulgação, experimentação ou investigação no domínio da viticultura, da autoria de um grupo de investigadores da Ciências ULisboa.

Cristina Santos, Margarida Amaral, Claudina Rodrigues-Pousada, Alexandre Quintanilha, Ana Ponces, Pedro Moradas-Ferreira, Ruy Pinto

É com grande tristeza que informamos o falecimento duma grande mulher cientista, a professora Claudina Rodrigues-Pousada, uma grande mentora de vida na Ciência pelo seu empenho, persistência, foco e determinação.

Joana Carvalho

Joana Carvalho, de 28 anos, investigadora na Fundação Champalimaud, alumna da Universidade de Groningen, na Holanda, e Ciências ULisboa, foi uma das cientistas galardoadas com a 17ª edição das Medalhas de Honra L’Oréal Portugal para Mulheres na Ciência e com uma Individual Fellowships Marie Skłodowska-Curie Actions.

Logotipo Radar

Décima terceira rubrica Radar Tec Labs, dedicada às atividades do Centro de Inovação da Faculdade. A empresa em destaque é a Lean Health Portugal.

Inês Fragata

Doutorada em Biologia Evolutiva pela Ciências ULisboa e atualmente investigadora de pós-doutoramento no cE3c Ciências ULIsboa é uma das quatro jovens cientistas portuguesas premiadas com as Medalhas e vai estudar a contaminação do solo por metais pesados através do tomateiro e ácaros-aranha.

Pilar com frase

Valorizar o conhecimento é a oportunidade para dar a conhecer um outro Portugal que tantas vezes passa despercebido. O press kit da Faculdade tem uma página de especialistas com 162 nomes e mais de 200 temas científicos. É fundamental que os mass media coloquem a ciência no centro das atenções.

O terceiro meeting científico da ação COST EUTOPIA ocorreu entre 15 e 17 de fevereiro passado.Trata-se de um projeto de colaboração interdisciplinar que explora a importância crescente da topologia em sistemas físicos e biológicos, e no desenvolvimento de novos materiais. Esta ação reúne 29 países e mais de 100 participantes. Portugal está representado em dois dos cinco grupos de trabalho temáticos e Patrícia Faísca é responsável pela liderança de um deles.

Perspetiva dos Valles Marineris de Marte

"Os objetivos destas missões compreendem: a preparação clara de uma futura colónia humana em Marte, e a tentativa de responder à questão se houve vida em Marte", escreve o cientista Pedro Mota Machado.

Pisco-de-peito-ruivo

+Biodiversidade@CIÊNCIAS: Mobilizar a comunidade de Ciências para a promoção da sustentabilidade no Campus” é uma iniciativa do Laboratório Vivo para a Sustentabilidade. Para colaborar neste projeto basta participar nas ações de monitorização, através da plataforma BioDiversity4All ou da app iNaturalist/BioDiversity4All.

Uma pessoa a trabalhar no Centro de Testes

O Centro de Testes (CT) da Ciências ULisboa  atingiu 100% de concordância nas provas a que foi submetido no âmbito do programa mundial de controlo de qualidade da Organização Mundial de Saúde - OMS “WHO Global Round of Laboratory Proficiency Testing” e no Programa Nacional de Avaliação Externa da Qualidade promovido pelo Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge (INSA).

Logotipo do projeto

A participação no Projeto Lisboa Romana (Felicitas Iulia Olisipo) vem na sequência de vários anos de colaboração entre os geólogos da Ciências ULisboa e várias equipas de arqueólogos que têm por missão o estudo e a salvaguarda do património arqueológico que ocorre durante as escavações associadas a várias obras na região de Lisboa.

Pessoas no topo de uma colina

O Young Leaders Access Program visa ajudar jovens, entre os 18 e os 26 anos, a impactar as suas comunidades. Leia a crónica de Vasco Medeiros, um dos 50 jovens selecionados em 2020 para realizar este programa. As candidaturas à edição de 2021 terminam em março.

Pessoa

"Existem várias teorias que dão contexto a este medo, mas sobretudo há uma ideia subjacente: o medo de não viver, sentir ou fazer qualquer coisa em vida, uma sensação de vida não vivida", escreve Andreia Santos, psicóloga no GAPsi Ciências ULisboa.

Vários números desenham um coração

Brainteaser é o nome do consórcio que coloca a inteligência artificial ao serviço da saúde, nomeadamente dos doentes com Esclerose Lateral Amiotrófica e Esclerose Múltipla. A Universidad Politécnica de Madrid lidera o consórcio composto por 11 parceiros de Espanha, Itália, Portugal, Sérvia, Irlanda e Bélgica.

CLOUD

As partículas de aerossol atmosférico podem modificar as nuvens e o clima ou contribuir para a poluição urbana. O estudo “Role of iodine oxoacids in atmospheric aerosol nucleation” publicado na Science apresenta os resultados da experiência CLOUD (Cosmics Leaving Outdoor Droplets), anuncia o CERN. Este artigo é assinado por mais de cem investigadores, entre os quais se contam João Almeida, António Amorim, António Dias e António Tomé.

Logotipo Radar

O primeiro Radar Tec Labs de 2021, dedicado às atividades do Centro de Inovação da Faculdade, tem como empresa em destaque a Delta Soluções.

José Artur Martinho Simões

A ideia para esta entrevista surgiu na sequência da publicação do livro "A Anatomia das Moléculas", de José Artur Martinho Simões, pela Imprensa da ULisboa. É um livro curto que numa linguagem simples, precisa e atraente, acompanhada de muitas imagens, nos dá a conhecer o admirável mundo das moléculas, as suas propriedades, ligações e reações.

Pessoa a tomar notas num caderno

Desde que o atual site da Faculdade foi lançado, há cerca de nove anos, foram publicados 1800 géneros jornalísticos relacionados com o ensino, a investigação e a transferência do conhecimento e da inovação nas áreas das ciências exatas e naturais e das tecnociências. Em 2020 publicamos 144 géneros jornalísticos, no ano anterior 121. Este mês demos visibilidade a mais de uma mão cheia de assuntos diferentes.

Capa do livro de Rui Pita Perdigão

Rui Pita Perdigão, recentemente eleito membro correspondente de Física da Academia de Ciências de Lisboa, realça o que sentiu ao receber esta distinção e escreve sobre a “nova área da Física” que semeou na sua cátedra interuniversitária.

Rui Pita Perdigão numa sala da aula

“Rui Pita Perdigão é um cientista e professor com um excelente currículo, tanto a nível científico como de ensino, inovação pedagógica e gestão universitária”, declara a Academia.

Monitor com gráfico

Um artigo da autoria de investigadores do Centro de Estatística e Aplicações da Universidade de Lisboa - Luzia Gonçalves, Maria Antónia Amaral Turkman, Carlos Geraldes, Tiago A. Marques e Lisete Sousa - chama a atenção para o uso de forma incorreta de modelos estatísticos, evidenciado durante a pandemia da COVID-19. 

Campus Ciências ULisboa

A Universidade de Stanford divulgou uma lista com os principais cientistas mais citados do mundo em várias áreas científicas. Portugal está representado com 385 cientistas afiliados a instituições portuguesas, 104 são profissionais afiliados a faculdades ou institutos da ULisboa.Ciências ULisboa está representada nesta lista com 14 cientistas.

CGD/MATHFCUL vai participar na final nacional do GMC 2020

A CGD/MATHFCUL participa na final nacional do Global Management Challenge 2020. A 41.ª final nacional do GMC  vai decorrer nos dias 1 e 2 de fevereiro de 2021. A equipa vencedora nacional da edição 2020 vai representar Portugal na final internacional que irá decorrer em Macau, em abril de 2021.

Pormenor da radiogaláxia gigante MGTC J095959.63+024608.6, detetada com o radiotelescópio MeerKAT

A descoberta de duas novas galáxias gigantes na emissão no rádio sugere que muitas mais destas estruturas impressionantes estarão prestes a revelar-se, segundo um estudo internacional que contou com a colaboração do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço.

Agregação amilóide na doença de Alzheimer e mecanismos neuronais de proteção

“Estou muito grato por este reconhecimento que nos impele a fazer mais e melhor”, conta Cláudio M. Gomes, a propósito da menção honrosa que recebeu no âmbito dos Prémios Científicos Universidade de Lisboa/Caixa Geral de Depósitos 2019.

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