Década de 1960

Um retrato da Zoologia

Evocações sobre Entomologia no Museu Bocage e na Faculdade

Galeria da fauna marinha (maioria tropical), anos 1950/1960

Galeria da fauna marinha (maioria tropical), anos 1950/1960

Imagem cedida por JAQ
José Alberto Quartau
José Alberto Quartau
Imagem cedida por JAQ

A história das minhas impressões da Faculdade, ao tempo ainda na Rua da Politécnica, quando se deu a minha iniciação entomológica no Museu Bocage, bem como a minha entrada como assistente na Zoologia, é uma viagem à marcante década de 60, com ênfase no período de 1965/1968, e também uma partilha de evocações sobre a nossa Faculdade desses tempos. Irei abordar três aspectos: o contexto geral desses tempos; um retrato da Zoologia na então Faculdade e no Museu Bocage; e os meus primeiros passos em Entomologia no Museu e na Faculdade.

O contexto geral desses tempos

Portugal era nessa década de 60 um país de contrastes, por um lado tristemente atrasado e pobre, de fortes constrangimentos de ordem política, isolado internacionalmente e ensombrado pela guerra colonial.

António Lobo Antunes, por exemplo, deixou-nos um retrato intimista desse ambiente sombrio, através de tocantes epístolas que escreveu a sua mulher, quando cumpria o serviço militar em Angola. Para quem tiver curiosidade, um must ler as suas “Cartas da Guerra: d´este viver aqui neste papel descripto” (Dom Quixote, 2005).

Sala dos Mamíferos (maioria africana), anos 1950/1960
Sala dos Mamíferos (maioria africana), anos 1950/1960
Imagem cedida por JAQ

 Por outro lado, eram também os tempos áureos da “nouvelle vague” de Godart e de Truffaut, do movimento hippie e do Maio de 68. E também dos Beatles e dos Rolling Stones, da música e da cultura libertária pop, que, por exemplo, a flamboyant Londres dos “swinging years of the sixties” nos exportava e de que era o epicentro.

Também na Biologia muita coisa acontecia lá fora. Apenas dois marcos. A Genética dava passos acelerados no sentido molecular, como mostrava o célebre livro de texto de James Watson “Molecular Biology of the Gene” (W.A. Benjamin, N.Y., 1965), aliás, que o professor José Pinto-Lopes nos recomendou nesse mesmo ano, ao dar-nos Genética na discilina de Biologia. Por outro lado, a Ecologia tornava-se definitivamente experimental, adoptando a modelação matemática. Era a ainda hoje celebrada obra “The Theory of Island Biogeography” (Princeton Univ. Press, 1967), da co-autoria do genial Robert MacArthur, infelizmente tão cedo desaparecido, e do não menos brilhante Edward O. Wilson, o entomologista que haveria mais tarde de criar o termo Biodiversidade e de continuar a agitar a respectiva bandeira ainda nos dias de hoje.

Mas a realidade intramuros era outra e, naturalmente, a questão recorrente (especialmente para nós os rapazes), era se estávamos a concluir uma licenciatura para depois andar aos tiros numa guerra colonial, o que não fazia qualquer sentido para mim. Esta toldada ambiência ficou ilustrada no nosso Livro dos Finalistas (1967), através das caricaturas feitas pelo Francisco Zambujal (grande cartoonista de futebol da altura), em que vários como eu fomos retratados com uma bazuca aos ombros.

Um retrato da Zologia na então Faculdade e no Museu Bocage

Na nossa Faculdade desses tempos, então ainda localizada na antiga Politécnica, a Zoologia e a Antropologia constituíam uma entidade híbrida, de grande interpenetração de espaços, estruturas e até atribuições. Por um lado, com a componente de ensino da Faculdade – o designado 3.º Grupo da 3.ª Secção das Ciências Histórico-Naturais - e, por outro, com a do Museu Bocage.

Vejamos em primeiro lugar o ensino. Em 1963, como aluno do 1.º ano, a nossa licenciatura era ainda a da reforma de 1930. Designava-se por Ciências Biológicas. Comportava apenas quatro anos, sem a oferta de quaisquer cadeiras optativas, estágio, ou qualquer especialização. Não haviam ainda mestrados.

A situação melhorou um pouco logo no ano seguinte (1964), com a promulgação de nova reformulação para cinco anos de escolaridade. Já incluía então um seminário final e esta nova licenciatura, designada por Biologia tout court, passava a dar o título profissional de biólogo.

Mas fora apenas uma reforma no papel. Faltavam laboratórios e equipamento condignos para uma Biologia moderna e experimental, como aliás há muito se fazia lá fora. Por outro lado, a nossa universidade continuava ainda sujeita ao modelo do controlo estatal, herdado de obsoleta matriz napoleónica.

Sentia-se, nestas circunstâncias, uma atmosfera de desconforto e de urgente necessidade de renovação. Foi como reacção, que na nossa Faculdade arrancou em 1967, ainda que subtil e timidamente, um movimento de reflexão sobre o que deveria mudar na universidade portuguesa. A iniciativa partiu de alguns docentes avant-garde e, naturalmente, à revelia da tutela. Eu próprio, um segundo assistente “débutant”, participei na comissão ad hoc coordenada pelo professor José Pinto-Lopes e intitulada “Relações Universidade-Instituições de Investigação”. Como resultado, produzi em 1969 um documento intitulado “Relações Faculdade de Ciências - Missão de Estudos Agronómicos do Ultramar". Esta Missão era um laboratório de investigação com sede na Tapada da Ajuda e onde trabalhei em Entomologia no ano 1967/1968.

Foram tempos inspiradores que vieram ao encontro das aspirações e necessidades há muito sentidas pelos académicos e alunos. Foi um movimento universitário espontâneo que certamente terá acelerado a chamada “reforma Veiga Simão de 1970”.

Laboratório de Fisiologia e, mais tarde, de Zoologia Sistemática, conhecida pelos alunos como a “sala esticadinha” (décadas de 1940/1960)
Laboratório de Fisiologia e, mais tarde, de Zoologia Sistemática, conhecida pelos alunos como a “sala esticadinha” (décadas de 1940/1960)
Imagem cedida por JAQ

Era então o corpo docente da Zoologia bastante reduzido  –  pouco mais de meia dúzia de docentes entre catedráticos e assistentes (não tínhamos professores extraordinários). Eram catedráticos: o professor Germano da Fonseca Sacarrão, um grande embriologista, então director da Faculdade e do Museu Bocage, e quem viria ter papel crucial na escolha do meu rumo; e o professor José Antunes Serra, um brilhante geneticista que havia precedido Sacarrão na direcção do Museu.

Por outro lado, eram assistentes: Carlos Alberto da Silva Almaça, que havia concluído o doutoramento em 1967 com uma moderna abordagem à taxonomia e evolução de peixes ciprinídeos de água doce (género Barbus), sendo já primeiro assistente; e, depois, quatro segundos assistentes, Lucinda do Carmo Conceição da Mata, Margarida da Serra Cardigos, Maria do Carmo Amaral de Lemos e Maria del Pilar Sottomayor de Castro Fernandes.

Curioso relembrar que no nosso Livro dos Finalistas (1967), para além do registo das nossas caricaturas, dedicámos versos em tom jocoso aos nossos professores, como era tradição na altura.

Duas palavras sobre o Museu Bocage e a Entomologia

No período em análise este Museu era, como já dissémos, um estabelecimento anexo à Universidade de Lisboa, compartilhando espaços com o Grupo da Zoologia e Antropologia (3.º Grupo da 3.ª Secção).

Havia desde o século XIX incorporado as colecções zoológicas da Academia das Ciências e fora oficialmente designado em 1905 como Museu Bocage, em honra do seu primeiro director, o professor José Vicente Barbosa du Bocage (1823-1907). Este notável naturalista teve papel primordial, ao ali dirigir, montar e ordenar as colecções do Museu. A ele se deve o estudo de muito material zoológico africano, especialmente de Angola, obtido pelos naturalistas-exploradores do século XIX, como José de Anchieta, Francisco Bayão, Serpa Pinto, Hermenegildo Capelo, Roberto Ivens ou Frederico Welwitsch. A José de Anchieta (1832-1897), por exemplo, se ficou a dever riquíssimo material zoológico angolano, depositado no Museu Bocage, especialmente de Aves, Répteis, Anfíbios e Insectos. Materiais obtidos com verdadeira paixão e inquebrantável esforço durante 33 anos pelos sertões de Angola, onde aliás faleceu e está sepultado (Caconda).

Deveras trágico é relembrar que todo este riquíssimo património se tenha perdido totalmente durante o terrível incêndio de 18 de Março 1978.

Na altura em que conheci os bastidores do Museu Bocage, em 1967, as imponentes galerias e salas de exposição eram ainda muito ao gosto da passada época vitoriana. Mantinham um espírito vincadamente colonial, com as vitrinas e salas repletas de exemplares na sua maioria tropicais e provenientes do Ultramar.

Também incontornável é não recordar os naturalistas de então. Em primeiro lugar, José de Almeida Fernandes, entomologista desde 1957 e com obra relevante sobre vários insectos do país (Ortópteros, Dermápteros e Dictiópteros). Foi ele quem metafórica e literalmente me abriu as portas da Entomologia e do Museu. Estou-lhe profundamente grato por isso. Recordo, depois, os naturalistas já falecidos. Luís Vieira Caldas Saldanha, a acabar então a sua tese de doutoramento, e, mais tarde, professor e investigador de grande prestígio em Biologia Marinha e em Oceanografia Biológica. A ele se deve também a reactivação e o reapetrechamento do Laboratório Marítimo da Guia, em Cascais. E também Maria Morais Nogueira, uma especialista em Pantópodes, um grupo marinho, bem como o então auxiliar de naturalista António Augusto Soares, na altura ainda não licenciado e mais tarde um ornitólogo consagrado.

Comparado com o que é hoje, o Museu Bocage tinha na altura uma surpreendente diversidade de funcionários de apoio, a saber: uma desenhadora, seis preparadores (alguns com funções bibliotecárias), um colector, um mecânico, dois artífices, quatro guardas de 1.ª classe e ainda cinco contínuos de 1.ª e 2.ª classes. Um verdadeiro luxo! Dadas as inter-relações estreitas com a componente de ensino (o 3.º Grupo da 3.ª Secção), muitos destes funcionários prestavam também apoio aos docentes e alunos, nomeadamente na colheita de material zoológico para as aulas e nas saídas de campo.

Exposição de Aves (anos 1950/1960)
Exposição de Aves (anos 1950/1960)
Imagem cedida por JAQ

Façamos agora uma breve referência à Entomologia. Desde finais do séc. XIX que pelo Museu passaram quatro ilustres naturalistas que trabalharam em Entomologia: Mattozo dos Santos (1849-1921), que ocupou a regência da Zoologia após a jubilação do professor Barboza du Bocage (1823-1907). Legou-nos trabalhos sobre Odonatos, Dermápteros e Lepidópteros com ocorrência em Portugal; Albert Girard (1860-1914), que nos deixou contribuições sobre os Insectos de Angola e das Berlengas, bem como dos Odonatos de Portugal continental; Carlos França (1877-1926), parasitologista de grande prestígio internacional devido às suas investigações sobre insectos ligados à saúde pública, nomeadamente os vectores do kala-azar (Phlebotomus). Entre diversas outras instituições, foi naturalista no Museu de 1919-1922 e muito justamente tem sido considerado o pioneiro da nossa Entomologia médica; Anthero de Seabra (1874-1952) estagiou ainda jovem no Museu de História Natural de Paris (1894-1897) e foi depois naturalista do Museu Bocage de 1918-1921, tendo trabalhado também em diversas outras instituições, nomeadamente no Museu Zoológico da Universidade de Coimbra. Reuniu até hoje talvez a mais completa colecção geral de insectos com ocorrência em Portugal, incluindo os de maior importância agrícola e florestal. Possivelmente terá sido o nosso maior entomologista de sempre.

Tinham de passar cerca de três décadas para que o Museu Bocage tivesse a partir de 1957 outro entomologista com actividade relevante, o naturalista Almeida Fernandes.

Os meus primeiros passos em Entomologia no Museu e na Faculdade

Tudo se passou em 1966 nas práticas de Zoologia Sistemática, uma disciplina do 3.º ano. As teóricas foram dadas por Carlos Almaça, ainda não doutorado, e as práticas por Maria del Pilar.

Naquele tempo faziam-se dissecções e seguíamos o compêndio de Ernst Matthes – Guia de Trabalhos Práticos de Zoologia (Atândida, Coimbra, 1959). O capítulo dos insectos constava da dissecção da barata oriental, que o livro sugeria ser de fácil obtenção nas padarias. Obviamente ainda não havia a ASAE! Ou porque era difícil obter elevado número de baratas, ou por qualquer razão freudiana, o certo é que nos deram não uma barata, mas um coleóptero aquático, cuja anatomia era naturalmente diferente da descrita por Matthes.

Parece que consegui desenvencilhar-me e interpretei minudências anatómicas, coisas como o papo, os cecos, os músculos aliformes, e outras coisas assim estranhas. Creio que foi especialmente por esta razão que Pilar me recomendou a Almeida Fernandes, naturalista do Museu como já vimos, e que há muito procurava alunos que pudesse iniciar nas artes da Entomologia.

O naturalista António Soares, logo após o incêndio de 18 de Março de 1978
O naturalista António Soares, logo após o incêndio de 18 de Março de 1978
Imagem cedida por JAQ

Foi assim que passei a frequentar os bastidores do Museu nas horas livres, mais tarde acompanhado pelo nosso colega Pedro Duarte Rodrigues, que também se revelara com inclinação para a Entomologia. Ali acabámos por realizar um verdadeiro estágio voluntário, sui generis, sob orientação de Almeida Fernandes, e que originou uma publicação científica em co-autoria no Boletim da Sociedade Portuguesa de Ciências Naturais“ (Contribution à la connaissance des Cicadellidae du Portugal, 1969, vol. 12: 187-207).

Entretanto surgiu a oportunidade de trabalhar na Missão dos Estudos Agronómicos do Ultramar (organismo da Junta de Investigações do Ultramar), instalada na Tapada da Ajuda. Ali comecei de imediato a estudar os insectos com importância agrícola de Cabo Verde, de que resultou a descrição de duas novas espécies para a Ciência na revista Arquivos do Museu Bocage (Two new species of genus Batracomorphus Lewis from the Cape Verde Islands (Homoptera, Cicadellidae), 1968, vol 2 (1): 1-8.).

Caricatura
Caricatura do autor
Fonte Livro dos Finalistas, 1967

Finalmente, numa das minhas visitas à Faculdade no ano de 1968, encontrei casualmente o professor Sacarrão que, de forma súbita e inesperada, me convidou a meter os papéis para segundo assistente, certamente por reconhecer a minha já alguma experiência e gosto pela Entomologia. Apanhado de surpresa, agradeci e contei-lhe que já estava a trabalhar numa Missão da JIU, onde apreciava o que estava a fazer, pedindo-lhe uns dias para reflectir.  Porém, era difícil recusar convite tão inopinado como aliciante, pelo que acabei por concorrer, tendo sido, assim, que entrei para a nossa Faculdade.

Termino, usando a expressão já glosada por outros “contistas”: “Bom, era esta a história que tinha para vos contar. Muito obrigado por a terem partilhado comigo!”

Nota de redação: O autor não segue o atual Acordo Ortográfico.

José Alberto Quartau, professor do Departamento de Biologia Animal e investigador do cE3c do polo de Ciências ULisboa
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt
cabra-montês

Dezenas de cientistas, técnicos e vigilantes da natureza do ICNF - Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas, bem como cidadãos uniram-se em prol do novo Livro Vermelho dos Mamíferos de Portugal continental. O objetivo é melhorar até 2021 o conhecimento destas espécies e dessa forma contribuir para o estabelecimento de medidas e ações de conservação.

Imagens de perfil de 19 cientistas

Entre março e julho deste ano, as redes sociais da Faculdade deram a conhecer 19 pessoas e histórias de investigação, no âmbito da iniciativa “O que faço aqui?”, disponível no site da Faculdade.

Pessoa com livros

"Neste momento tão dinâmico em que vivemos será importante pensar sobre aquilo que se pode ou não controlar e ir aprendendo a navegar perante a realidade que se apresenta a cada momento", escreve a psicólogia Andreia Santos.

Alunos e professoras no campus da Faculdade

O novo ano letivo começou esta semana e a Faculdade deu as boas-vindas aos alunos do Advanced Quantitative Methods on Health Care Innovation, cujas aulas online começaram esta terça-feira e se prolongam em Portugal até ao próximo dia 15 de outubro.

Estação de Extração de RNA

“Foi incrível perceber que numa adversidade, o ser humano tem a capacidade de se reinventar e criar novos projetos", diz Daniel Salvador, voluntário no CT Ciências ULisboa, entre maio e julho, licenciado e mestre pela Ciências ULisboa, atualmente estudante do 4.º ano do doutoramento em Saúde Ambiental da Faculdade de Medicina da ULisboa.

Criança em casa acompanhada pela presença de um adulto

Uma equipa de nove estudantes da ULisboa - LxUs -, supervisionados por Hugo Ferreira, professor do Departamento de Física e investigador do Instituto de Biofísica e Engenharia Biomédica da  Ciências ULisboa, ganhou o Translation Potential Runner-Up Award na 5.ª edição do SensUs Student Competition, 2.º lugar na categoria de potencial de translação, um prémio que valoriza a capacidade de criação de um modelo de negócio, viável e com qualidade.

Pormenor da visão artística da observação da "estrela bebé"

Pela primeira vez foi possível observar como é que uma “estrela bebé” adquire massa até chegar à sua massa final. Arcos de campo magnético ligam a “estrela bebé” ao disco circundante e a massa flui. Os resultados desta observação encontram-se publicados na revista Nature. O artigo resulta de uma colaboração no âmbito do GRAVITY, um instrumento desenvolvido por um consórcio internacional e do qual fazem parte cientistas do CENTRA, polo da Ciências ULisboa.

Marta Palma no CT Ciências ULisboa

“A maior aprendizagem é perceber que de facto existem pessoas maravilhosas, com uma enorme generosidade e grande sentido de voluntarismo e muito dinâmicas. E que trabalhando juntos, podemos de facto fazer a diferença”, diz Marta Palma, funcionária do Departamento de Biologia Animal e voluntária no Centro de Testes Ciências ULisboa.

Homem em banco de jardim, observando o rio

Andreia Santos, psicóloga do GApsi Ciências ULisboa, deixa um alerta: "o nível de cansaço sentido pelas pessoas a assistir a conferências, palestras através de um ecrã é superior ao de assistir ao mesmo de forma presencial".

Vanessa Mendonça

“Este prémio simboliza não só o reconhecimento do meu trabalho, mas também de toda a equipa que nele participou”, conta Vanessa Mendonça, segunda classificada pelo Prémio de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias 2020. Vanessa Mendonça concluiu o mestrado e o doutoramento na Faculdade e atualmente é investigadora do MARE.

A SPECO anunciou recentemente os vencedores do Prémio de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias 2020. José Ricardo Paula é o grande vencedor desta edição e irá apresentar o seu trabalho no 19.º Encontro Nacional de Ecologia, este ano associado às cerimónias dos 25 anos da SPECO, e que se realiza em dezembro, em Ponte de Lima.

Centro de Testes

Rita Loewenstein Simões, de 23 anos, é voluntária no Centro de Testes Ciências ULisboa, na estação Mix e Real-Time PCR, desde maio passado. Para esta jovem bióloga, formada na Faculdade, este trabalho tem um significado muito simples: ajudar. E foi exatamente isso que a motivou - saber que todas as horas que disponibilizasse fariam a diferença.

Informação eletrónica de rua: Keep your distance

Ganna Rozhnova trabalha em modelação epidemiológica na UMC Utrecht, na Holanda. A antiga aluna de doutoramento em Física Estatística da Faculdade, continua a colaborar com o BioISI e é a investigadora principal de um projeto da FCiências.ID, financiado no âmbito do Apoio especial a projetos Research 4 COVID-19.

Spinophorosaurus nigerensis

Uma inovação anatómica pode ser a chave na compreensão da evolução dos dinossáurios saurópodes. Os autores deste trabalho - Daniel Vidal, Pedro Mocho, Ainara Aberasturi, José Luis Sanz e Francisco Ortega - acreditam que parte do êxito evolutivo deste grupo de animais está relacionado com alterações na cintura pélvica e que esse fator contribuiu para os converter nos animais de maior porte da Terra.

Centro de Testes

“Em cada turno processamos uma quantidade significativa de amostras e é sempre importante conseguirmos fazê-lo eficientemente, para que os resultados sejam conseguidos num curto espaço de tempo”, diz Catarina Lagoas, voluntária no Centro de Testes Ciências ULisboa.

Teclado para invisuais

“A tecnologia deve poder ser usada por todas as pessoas!”, diz Carlos Duarte, professor do Departamento de Informática, investigador do LASIGE Ciências ULisboa, e recentemente membro do World Wide Web Consortium (W3C) e da Ação COST LEAD-ME -Leading Platform for European Citizens, Industries, Academia and Policymakers in Media Accessibility.

 olho de choco

Um grupo de investigadores da Ciências ULisboa a trabalhar no Laboratório Marítimo da Guia do MARE conseguiu mostrar que chocos acabados de eclodir (até cinco dias) são capazes de ter uma aprendizagem social. O estudo publicado na  Animal Cognition tem como primeiro autor Eduardo Sampaio, estudante de doutoramento em Biologia (ramo Etologia).

ETAR de Gaia Litoral

A análise de mais de 200 amostras de águas residuais das cinco ETAR monitorizadas no âmbito do projeto COVIDETECT comprova a presença de material genético nos afluentes que chegam às ETAR e evidencia a ausência de deteção do material genético do vírus SARS-CoV-2 nos efluentes tratados.

National Cancer Institute

Investigadores do LASIGE Ciências ULisboa, INESC TEC e Universidade do Minho apresentam uma nova técnica de deduplicação de dados baseado em semelhanças e padrões encontrados nos ficheiros de sequenciação de genomas humanos e uma codificação das alterações para a recuperação desses dados.

logotipo

Sétima rubrica Radar Tec Labs, dedicada às atividades do Centro de Inovação da Faculdade. A empresa em destaque é a Keep on Care.

Computador

“O período de confinamento pode ser encarado como um primeiro grande teste à integração de renováveis no sistema elétrico, prelúdio do que se prepara com a transição energética global em curso”, escreve o cientista Miguel Centeno Brito.

Conceção artística do telescópio espacial Athena (Advanced Telescope for High-Energy Astrophysics)

“Ciências ULisboa tem vindo a aumentar a sua capacidade e a sua intervenção no desenvolvimento científico e tecnológico de alguns dos projetos mais importantes para o avanço da Astrofísica, não só nos próximos anos, mas nas próximas décadas”, diz o cientista José Afonso.

post it

Cristina Luís, investigadora do Departamento de História e Filosofia das Ciências e do Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT), é a responsável em Portugal pelo projeto “Citizen Science as the new paradigm for Science Communication (NEWSERA)”, coordenado por Rosa Arias, fundadora da Science for Change e que visa estudar como a ciência cidadã pode mudar o paradigma da comunicação da ciência.

janela

Entrevista com o cientista Carlos Cordeiro, que lidera o SAFE Coating, um projeto que tem a Biomimetx e o Hospital Curry Cabral como parceiros e que em seis meses procurará implementar uma tecnologia capaz de inativar o SARS-CoV-2 em superfícies, impedindo a sua viabilidade fora do hospedeiro humano e consequentemente, eliminando uma importante via de transmissão viral.

Lusovenator, a nova espécie pertence ao grupo dos carcharodontossáurios - dinossáurios carnívoros, alguns dos maiores predadores do planeta Terra. A sua descoberta mostra que estes dinossáurios estavam presentes no hemisfério norte 20 milhões de anos antes do que indicava o registo conhecido. O estudo foi liderado por Elisabete Malafaia, investigadora do IDL, polo da Ciências ULisboa.

Páginas