Universidades de Lisboa e do Minho participam no consórcio liderado pela AdP Valor, empresa do grupo Águas de Portugal

Tratamento das águas residuais é eficiente na remoção do vírus SARS-CoV-2

Apresentação de resultados em live streaming com as cientistas Mónica Vieira Cunha e Ana Reis

ETAR

O SARS Control desenvolveu as suas atividades em sete ETAR de grande dimensão, localizadas em diferentes zonas do país

AdP

O consórcio responsável pelo SARS Control é liderado pela AdP VALOR, empresa do grupo AdP e que se faz representar ainda pelas entidades gestoras de saneamento Águas do Algarve (AA), Águas do Centro Litoral, Águas do Norte (AN), Águas do Tejo Atlântico, SIMARSUL e SIMDOURO; e conta ainda com a participação do Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais (cE3c) da Ciências ULisboa representado pela Associação para a Investigação e Desenvolvimento de Ciências (FCiências.ID), o Laboratório de Análises (LA) do Instituto Superior Técnico (IST) da ULisboa, e o Centro de Engenharia Biológica da Universidade do Minho. O SARS Control é financiado pelo FEDER através do programa Compete 2020.

A eficiência de remoção da carga do vírus responsável pela COVID-19 nos processos de tratamento das águas residuais em Estações de Tratamento de Águas Residuais (ETAR) é uma das conclusões mais relevantes do projeto de investigação SARS Control. Os resultados deste trabalho são apresentados na tarde de quinta-feira, 31 de março, numa sessão live streaming, e que conta com a presença das cientistas Mónica Vieira Cunha e Ana Reis.

Segundo comunicado de imprensa do grupo Águas de Portugal (AdP), as ETAR são eficientes na remoção da carga viral, especialmente na fase líquida (água), destacando-se a etapa de tratamento primário, seguida do tratamento biológico. Os tratamentos subsequentes ao tratamento secundário podem aumentar a eficiência de remoção da carga viral. A correlação do SARS-CoV-2 com outros parâmetros microbiológicos no sentido de identificar novos biomarcadores para aferir, de forma expedita, a presença do vírus nas várias matrizes da água residual também foi analisada no âmbito do projeto.

O SARS Control, iniciado em dezembro de 2020, desenvolveu as suas atividades em sete ETAR de grande dimensão, localizadas em diferentes zonas do país (Lisboa, Vila Nova de Gaia, Algarve, Setúbal, Leiria e Guimarães) e que representam mais de 20% da população portuguesa. No âmbito do projeto, foi realizada, durante oito meses, a monitorização regular de SARS-CoV-2 nas águas residuais e a caracterização do perfil comportamental do vírus (aferido pela quantificação do material genético respetivo) no afluente bruto e ao longo das etapas de tratamento de cada uma das ETAR do projeto, num total de cerca de 1.500 amostras analisadas.

Programa

14h30 | Boas-vindas, António Eusébio, presidente da AA
14h40 | “SARS Control, uma visão global”, António Martins, responsável do Departamento de Inovação e Desenvolvimento da AA
14h50 | “Metodologias analíticas e avaliação preliminar da presença de SARS-CoV-2 nas linhas de tratamento das ETAR monitorizadas”, Ricardo Santos, responsável do Laboratório de Microbiologia de Águas do LA IST ULisboa
15h00 | “Análise de fármacos e sua relação com a incidência da pandemia”, Madalena Alves, professora da UM
15h10 | “Análise comparativa das diferentes soluções de tratamento na remoção de SARS-CoV-2”, Mónica Vieira Cunha, professora da Ciências ULisboa
15h20 | “Deteção de variantes e correlação de SARS-CoV-2 com outros parâmetros microbiológicos”, Ana Reis, investigadora do cE3c Ciências ULisboa
15h30 | “Avaliação do risco para a saúde pública da descarga e utilização de água para reutilização (ApR) e lamas”, Joana Pinto Coelho, Direção de Engenharia e Operação da AdP VALOR
15h40 | Perguntas & Respostas
16h00 | Intervalo
16h15 | Mesa-redonda sobre a Perspetiva das Entidades Gestoras envolvidas no projeto, moderado por Cristina Gonçalves, responsável de Exploração da AN
17h15 | Encerramento, Cristiana Barbosa, administradora da AN

Este trabalho permitiu confirmar que a evolução da carga de SARS-CoV-2 nas águas residuais afluentes às ETAR monitorizadas acompanhou, no mesmo período, as tendências de aumento ou diminuição da incidência de COVID-19 nas populações das regiões correspondentes, assim como as tendências de circulação das variantes de preocupação (alfa e delta) na comunidade.

Os resultados do projeto reforçam a utilidade da epidemiologia baseada em águas residuais como ferramenta de monitorização complementar da evolução da pandemia e confirmam resultados de estudos anteriores, como é o caso do COVIDETECT, relativo à criação de um sistema de alerta precoce da circulação do vírus SARS-CoV-2 na comunidade através da análise das águas residuais.

Os principais resultados do SARS Control são partilhados com as entidades gestoras de sistemas de saneamento esta quinta-feira, numa sessão em formato digital, sujeita a inscrição, e que conta com várias apresentações, destaque para “Análise comparativa das diferentes soluções de tratamento na remoção de SARS-CoV-2”, por Mónica Vieira Cunha, professora da Ciências ULisboa e investigadora do cE3c; e “Deteção de variantes e correlação de SARS-CoV-2 com outros parâmetros microbiológicos”, por Ana Reis, investigadora do cE3c Ciências ULisboa.

Objetivos do SARS Control

Contribuir para um melhor conhecimento da eficácia das barreiras sanitárias existentes nas ETAR e para o desenvolvimento de processos de monitorização adequados;
Compreender a dinâmica do comportamento do vírus SARS-CoV-2, responsável pela COVID-19, ao longo das linhas de tratamento de águas residuais urbanas (fase líquida e fase sólida).

GJ Ciências ULisboa
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt
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