Luís Fernando Marques Mendes (1946-2023)

Luis Mendes
Luis Mendes (2010)
Fonte Catarina Mateus.IICT/Col.Rostos da Ciência
 

Luís Fernando Marques Mendes foi um biólogo inteiramente dedicado à Entomologia, desde que se licenciou em 1971 pela Ciências ULisboa. Faleceu na passada quinta-feira, 14 de setembro, após prolongada doença.

Conheci o Luís, era ele ainda aluno da licenciatura em Biologia, e tive mais tarde o ensejo e prazer de com ele ter estreitado uma agradável e salutar convivência, principalmente a partir de 1979 no âmbito da Linha de Entomologia do então Centro de Fauna Portuguesa (ex-INIC).

O Luis desde cedo nutriu interesse e dedicação predominantes pela sistemática e taxonomia de insetos primitivos e ápteros, os tisanuros, i.e., os apterigotos vulgarmente conhecidos como “peixinhos-de-prata” ou “traças-dos-livros” e a que correspondem duas ordens independentes, os Microcoryphia ou Archaeognata e os Zygentoma ou Thysanura sensu stricto.

Rapidamente tornou-se um respeitado especialista pelos grandes mestres de tisanuros da altura, como era o caso do Dr. P.W. Wygodzinsky. Se bem que em menor grau, o seu interesse entomológico havia de se alargar mais tarde também a insetos pterigotos, ou seja, evolutivamente alados, nomeadamente espécies de borboletas ou lepidópteros africanos, mormente de Angola. Com dedicação e garra, e uma irradiante simpatia, havia a breve trecho de se tornar um entomologista de prestígio, quer como académico, quer, e fundamentalmente, como investigador.

Iniciando-se em 1970 como assistente na então secção de Zoologia e Antropologia da Faculdade de Ciências de Lisboa, doutorou-se em 1983 e, seguidamente em 1987, como professor auxiliar, obteve o grau de agregação pela ULisboa. Pouco tempo depois, em 1990, transitou para a carreira de investigador no Centro de Zoologia do Instituto de Investigação Científica Tropical (IICT), onde cedo havia de ascender ao grau de topo (investigador coordenador). Ali demonstrou durante mais de duas décadas uma produtividade invulgar e que me foi especialmente grato acompanhar.

Como foi dito, cedo alcançou nome de destaque a nível internacional nos grupos a que maior atenção dedicou. Tendo-se aposentado em julho de 2014, não deixou de prosseguir a sua atividade entomológica com a mesma dedicação e dinamismo do passado. Primeiro ainda no próprio Centro de Zoologia, e depois, com a dissolução do IICT, nas instalações do Museu de História Natural e da Ciência (MUHNAC), onde continuou a trabalhar com igual afinco e até à gravidade do seu estado de saúde o impedir.

Com mais de duas centenas de trabalhos publicados, a maioria em revistas da especialidade, descreveu inúmeros táxones novos para a ciência, com relevo para os níveis específico e subespecífico. Participou em numerosos congressos e diversos entomologistas, com quem colaborou, homenagearam-no com nomes de novos táxones para a ciência. Concomitantemente, e também por desde cedo se sentir atraído por trabalho de campo, participou em diversas missões, como na Madeira e Selvagens, Açores, S. Tomé e Príncipe, Guiné-Bissau ou Angola e de que relembro aqui, a traços largos, a primeira atrás mencionada. Teve lugar em abril e maio de 1980 e foi grande o seu entusiasmo na recolha dos seus queridos tisanuros em diversos tipos de substrato, como o sublítico, através de simples pincel, e em icónicos lugares, como a Achada do Teixeira e a Baía da Abra, na Madeira, o Lombo e a Ponta do Zimbralinho, no Porto Santo, ou o planalto entre os picos da Atalaia e do Inferno na Selvagem Grande. De referir o seu espírito solícito, ao capturar-nos peixe, com as devidas credenciais do Governo Regional, para o almoço de todo o grupo durante a estada na Selvagem Grande.

O passamento do Luís Mendes constitui, sem dúvida, uma perda considerável para com quem com ele conviveu de perto e, naturalmente, para a própria Entomologia Portuguesa, que ficou mais pobre. Deixa-nos saudades! Até sempre, Luís!

José Alberto Quartau, professor catedrático aposentado DBA, cE3c Ciências ULisboa
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt
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