Descoberto novo ciclo de supermarés

Marés

Investigadores de Ciências identificaram um novo ciclo global de marés que ocorre ao longo de grandes escalas de tempo geológico

João Duarte

Os continentes separam-se e juntam- se em ciclos de cerca de 500 milhões de anos. O estudo “Is there a tectonically driven super-tidal cycle?”, publicado na revista científica Geophysical Research Letters da American Geophysical Union, propõe a existência de um ciclo de supermarés associado a este ciclo dos supercontinentes, anunciou recentemente a Faculdade em comunicado de imprensa.

O que são supermarés?

As supermarés são marés com grande amplitude, numa linguagem simples são marés muito altas. No presente, o Oceano Atlântico tem marés com grande amplitude quando comparadas com as de outros oceanos. Isto acontece porque atualmente as marés no Oceano Atlântico encontram-se em ressonância com as dimensões da bacia oceânica.

“A evolução da disposição dos continentes controla a forma e a largura dos oceanos e esta variação ao longo do tempo faz com que a marés passem por um ou mais períodos em que estas entram em ressonância com as dimensões de um determinado oceano: uma supermaré”, explica João Duarte, um dos autores do artigo e investigador do Departamento de Geologia e do Instituto Dom Luiz. A research letter é assinada ainda por Mattias Green, Joe Molloy e Hannah Davies.

Para chegarem a esta conclusão os investigadores modelaram, usando supercomputadores, a evolução dos continentes durante um ciclo completo dos supercontinentes - desde a dispersão da Pangeia, há 250 milhões de anos, até à formação do próximo supercontinente Aurica, daqui a 250 milhões de anos.

Os resultados agora publicados demonstram que o ciclo das supermarés tem implicações importantes para a compreensão do clima, da evolução da vida na Terra e para as teorias da formação da Lua. “É sabido que as marés afetam as correntes oceânicas, que por sua vez têm um papel essencial na regulação do clima da Terra”, conta João Duarte, acrescentando que também têm um papel fundamental no transporte de nutrientes (essenciais à vida) dos continentes para os oceanos e na sua dispersão; e a sua intensidade determina a velocidade de afastamento da Lua da Terra.

O grupo prossegue com o estudo dos diversos aspetos relacionados com este ciclo das supermarés. Atualmente estão a investigar a possibilidade do aparecimento da vida terrestre (os tetrápodes) no Devónico estar relacionado com um destes períodos de supermarés. Hannah Davies, aluna do programa doutoral Earthsystems, está a estudar este tipo de registo geológico e paleontológico e se terá sido deixado pela ocorrência destas supermarés no passado. Nesse trabalho é orientada por João Duarte e Mattias Green.

“A compreensão deste ciclo das supermarés é determinante no nosso entendimento da evolução do sistema Terra/Lua. Por exemplo, este estudo contribui para a resolução de um enigma antigo sobre a idade da Lua: a datação da idade das rochas da Lua não coincide com a idade prevista pelos modelos existentes, que preveem uma idade da Lua mais recente. O modelo agora apresentado aponta para valores de idade da Lua mais próximos dos das datações. A ideia de que a disposição dos continentes afeta o sistema Terra/Lua através das marés é fascinante!” João Duarte

 

Ana Subtil Simões e Raquel Salgueira Póvoas, Área de Comunicação e Imagem de Ciências
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt

José Avelino Pais Lima de Faria (J. Lima-de-Faria), o proeminente cientista de 92 anos, antigo aluno da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, licenciou-se em Ciências Físico-Químicas em 1950. Apresenta aqui considerações sobre a atividade científica, selecionando para o efeito um conjunto de eminentes personalidades.

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No âmbito da efeméride ocorreu uma sessão do Ignite IAstro na Assembleia da República. O Dia Nacional dos Cientistas é celebrado desde 2016.

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Logotipo

A final nacional da 14.ª edição das Olimpíadas de Química Júnior ocorreu a 12 de maio no Departamento de Química e Bioquímica de Ciências. Os melhores classificados podem vir a integrar a equipa portuguesa que participará na European Science Olympiad, em 2019.

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O Pint of Science traz para bares portugueses e internacionais assuntos científicos de forma descomplicada.

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Marés

Investigadores de Ciências identificaram um novo ciclo global de marés que ocorre ao longo de grandes escalas de tempo geológico.

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Sara Silva, investigadora do Departamento de Informática, do BioISI – Instituto de Biosistemas e Ciências Integrativas e investigadora convidada da Universidade de Coimbra, ganhou o EvoStar Award 2018, um galardão que reconhece a qualidade e o impacto mundial do trabalho desenvolvido ao longo da sua carreira na área da computação evolucionária.

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"É necessário um equilíbrio entre aquilo que eu e o outro precisamos", explica a psicóloga Andreia Santos, na sua rubrica habitual.

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A 8.ª conferência Communicating Astronomy with the Public, ocorrida em março, no Japão, juntou mais de 450 comunicadores de ciência, de 53 países. João Retrê, do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço foi um deles.

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“O que é o Planeta Terra?” foi a questão que marcou o início dos workshops “Relógio Solar” e “Robot/Pintor” que decorreram no passado dia 9 de abril na Faculdade de Ciências e que contaram com a participação de 15 alunos do Colégio da Beloura em Sintra com idades entre os 4 e os 5 anos.

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O prémio é concedido pelos editores do Journal of Coordination Chemistry a um jovem químico, autor do melhor artigo do ano. Pela primeira vez é atribuído a um português, no âmbito de um trabalho realizado por investigadores da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, nomeadamente no Centro de Química e Bioquímica e no Instituto de Biossistemas e Ciências Integrativas .

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Sara Freitas, doutoranda de Sistemas Sustentáveis de Energia, colabora no Festival Solar Lisboa, que acontece em maio e inclui muitas atividades gratuitas, tais como passeios num catamarã solar, semelhantes aos que ocorreram em abril no Parque das Nações e que contaram com a presença do grupo Energy Transition do Instituto Dom Luiz.

Erica Sá, bióloga, bolseira e membro da equipa do MARE, faleceu dia 11 de abril, aos 36 anos. A Faculdade lamenta o triste acontecimento, apresentando as condolências aos seus familiares, amigos e colegas.

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"Wittgenstein coloca (em 1934) a pergunta “Pode uma máquina pensar?”, 16 anos antes de Alan Turing (no artigo “Computing Machinery and Intelligence” da revista Mind, novembro, 1950). E, essa especulação feita no campo da Filosofia tem um significado interessante nos dias de hoje, aparecendo como uma previsão significativa (Oliveira, 2017)", escreve Helder Coelho em mais um ensaio.

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A missão Gaia dedica-se a observar estrelas. A sua finalidade é mapear a Via Láctea em 3D. O primeiro lançamento de dados ocorreu em 2016. O próximo acontece a 25 de abril e corresponde à primeira entrega com distâncias, velocidades e vários outros parâmetros astrofísicos para a maioria das estrelas.

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Sabendo que no nosso dia-a-dia, por motivos laborais ou outros, ficamos sentados muito tempo, que medidas deveremos tomar para minimizar os seus efeitos?

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Uma das formas de lidar com a ansiedade e o medo é ganhar perspetiva.

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Nesta fotolegenda destacamos uma passagem da entrevista com o biólogo Henrique Cabral e que pode ser ouvida no canal YouTube e na área multimédia deste site.

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