Entrevista com… Nuno Araújo

O artigo foi publicado este verão numa das edições da "Science Advances"

Science Advances

“Ainda há muito para fazer”, responde Nuno Araújo, professor do Departamento de Física, quando questionado quanto ao futuro da investigação, que dá um passo significativo num dos maiores desafios da Física da Matéria Condensada e que diz respeito ao desenvolvimento de técnicas experimentais, económicas e eficazes, capazes de sintetizar as estruturas desejadas de forma espontânea.

De acordo com o comunicado de imprensa emitido por Ciências esta segunda-feira, a contribuição teórica realizada pelo grupo português, que inclui ainda dois alunos - André Sousa Nunes, estudante do primeiro ano do doutoramento em Física e Diogo Pinto, discente do mestrado em Física -, guia o trabalho experimental da equipa de experimentalistas das Universidades de Cambridge e de Nova Iorque.

Quais são os principais resultados alcançados no artigo “Kinetic control of the coverage of oil droplets by DNA- functionalized colloids”, publicado este verão na “Science Advances” e que reúne investigadores das Universidades de Cambridge, de Nova Iorque e de Lisboa?

Nuno Araújo (NA) - Propõe-se uma estratégia para revestir uma gota com partículas coloidais evitando o colapso das mesmas usando ADN. A ideia é revestir a gota e as partículas coloidais com cadeias de ADN complementares, que vão mediar a ligação entre elas. Um dos tipos de cadeia cobre a superfície da gota como uma cabeleira, permitindo a formação de ligações com o outro tipo que reveste as partículas coloidais. Como as partículas praticamente não tocam a gota não a deformam, movendo-se mais livremente e formando um conjunto muito mais alargado de estruturas que só dependem das condições experimentais. Neste protocolo, os investigadores tomam partido do facto de uma cadeia de ADN formar ligações muito fortes e altamente seletivas com a cadeia complementar para formar a familiar estrutura de dupla hélice.


Diogo Pinto, Nuno Araújo e André Sousa Nunes
Fonte Ciências ULisboa

Para que serve esta investigação?

NA - Construir dispositivos à escala nano e micrométrica implica um controlo sobre as estruturas formadas a essa escala. Um dos maiores desafios da Física da Matéria Condensada é o desenvolvimento de técnicas experimentais capazes de sintetizar as estruturas desejadas de forma espontânea, sem necessitar de controlar a posição individual de cada partícula, tornando possível produzir quantidades industriais do dispositivo de forma económica e eficaz. [Esta] equipa desenvolveu uma técnica que dá um passo significativo nesse sentido.

Quando é que começaram a trabalhar nesta área?

NA - Este trabalho específico começou há cerca de um ano.

Como é que correu a redação do artigo?

NA - A escrita do artigo foi um trabalho colaborativo entre os diferentes autores.

Já apresentaram os resultados em alguma conferência internacional, nacional?

NA - Sim, em várias.

Qual a reação dos pares?

NA - Entusiasmante. O facto do artigo ter sido aceite para publicação na “Science Advances” já é um bom indicativo de que a comunidade científica considera o trabalho relevante.

Quais são os próximos passos da equipa?

NA - Ainda há muito para fazer. Identificar as estruturas que se podem formar na superfície da gota, como dependem as propriedades físicas do material dessas estruturas, o que acontece quando se misturam diferentes tipos de partículas. Estas são algumas, das muitas questões que precisam de ser respondidas.


A imagem mostra alguns exemplos, as figuras na fila de cima foram obtidas experimentalmente pelas equipas de Cambridge e de Nova Iorque, as figuras presentes na fila de baixo foram obtidas por simulação computacional, pela equipa de Ciências
Fonte Science Advances

 

Ana Subtil Simões, Área de Comunicação e Imagem de Ciências
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt

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“OS Diversity for Intrusion Tolerance: Myth or Reality?”, com coautoria de três investigadores da Ciências ULisboa, é um dos artigos distinguidos com o prémio Test-of-Time, atribuído em junho de 2021 pela DSN.

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Este ano assinala-se o centenário da criação da licenciatura em Engenharia Geográfica/Geoespacial. Para comemorar a efeméride realiza-se a 22 de outubro de 2021, pelas 15h00, no grande auditório da Ciências ULisboa, uma Sessão Solene Comemorativa, organizada pela Faculdade em parceria com a Ordem dos Engenheiros.

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Um estudo multidisciplinar, da autoria de vários cientistas europeus e norte-americanos, reconstrói as condições em que os Açores foram habitados pela primeira vez e o impacto da presença humana nos ecossistemas.

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Investigação conjunta entre o BioISI Ciências ULisboa, a CIC NanoGUNE e a Universidade de Glasgow permite um avanço no conhecimento sobre quimioterapias com óxidos de molibdénio e realça as nuances pelas quais os sucessivos equilíbrios de pH controlam a ação oncocida aparente do {Mo7}.

Cratera inativa em Cabo Verde

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O Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas e a Ciências ULisboa assinaram recentemente um contrato de cooperação para desenvolvimento de viveiros de espécies dunares.

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"Não é de mais dizer, que hoje em dia, a fotogrametria é indispensável na cartografia da Terra e que leva a Engenharia Geoespacial até à superfície de Marte", escreve Paula Redweik, professora do DEGGE Ciências ULisboa, por ocasião das comemorações do centenário do curso de Engenharia Geográfica/Geoespacial.

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"A comunicação tem múltiplas funções num organismo. Uma boa prática, por exemplo, passa por acautelar a reputação dessa estrutura, e para que tal aconteça quem trabalha numa organização deve conhecer esse organismo, nomeadamente a sua missão, visão e lema; e o conjunto de pessoas que constituem esse grupo de trabalho", escreve Ana Subtil Simões, editora da Newsletter de Ciências.

Cumprimento entre Bernardo Duarte e o Reitor da ULisboa

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Mónica Vieira Cunha, professora do Departamento de Biologia Vegetal da Ciências ULisboa, investigadora do cE3c e coordenadora científica do projeto COVIDETECT, foi uma das oradoras da sessão “COVIDETECT – Deteção e quantificação de SARS-CoV-2 em águas residuais, como alerta precoce para a disseminação do vírus na comunidade”, organizada pela Águas do Norte, em formato online, no passado dia 13 de julho.

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