Reasoning Seminar

McTaggart’s Paradox: Obscure or Misunderstood?

Faculdade de Letras da ULisboa
Cartaz do evento

Por Rögnvaldur Ingthorsson (University of Helsinki, Finland).

McTaggart’s argument for the unreality of time is a centrepiece of 20th century philosophy of time, for better or for worse. His analysis of temporal characteristics in terms of the so-called A and B series came to be used as the standard way to characterise the difference between what we today know as the A- vs. B-theory of time, and as the basis of modern tense logic. Furthermore, McTaggart formulated what still remain as the two main objections to each theory: (i) if reality is only like a B series then it is static and changeless and consequently atemporal, and (ii) reality cannot be like an A series because the A series harbours a contradiction. The debate about the argument, especially regarding the nature of the contradiction allegedly found in the A series, is characterised by a strange incommensurability of views. Proponents of the B-theory typically agree that McTaggart demonstrates a contradiction in the A series but fails to establish that the B series cannot contain change. Proponents of the A-theory fail to recognise any contradiction in the A series but agree that the B series is devoid of change. The fact that commentators have arrived at so many different and incommensurable interpretations of the argument has given rise to the idea that the argument is obscure and difficult. I will suggest that the source to the problem is the mistaken belief that McTaggart’s Paradox is a stand-alone argument that does not depend on any contentious ontological premises. As a result, commentators proceed to understand the argument on the basis of their own metaphysical assumptions, duly arriving at very different interpretations. As I will show, McTaggart himself explicitly claims that his argument depends on the ontological principles that form the basis of his idealist metaphysics, and which are established by a priori arguments. When those principles are made explicit, we arrive at an unambiguous reading of the argument and also understand the basis of the incommensurability of the dispute between A- and B-theorists. Interestingly, the principles guiding McTaggart’s reasoning are widely accepted in the philosophical community today. Indeed, they are what guide David Lewis’s reasoning in the problem of temporary intrinsics and lead him to postulate the reality of all possible worlds in a manner that bears close resemblance to the way McTaggart is led to the conclusion that time is unreal.

Sessão conjunta com o Seminário de pós-graduação em Filosofia Contemporânea da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa (FLUL).

17h00-18h30
António Zilhão (CFCUL/GI1)

Mini-simpósio por Mathieu Chardon (Northwestern University, Feinberg School of Medicine, Chicago) e Yasin Dhaher (UT Southwestern Medical Center)

Título/data/local/orador do evento e representação da mente humana

Minicurso por Heliton Tavares (Universidade Federal do Pará, Brasil).

Por Omiros Papaspiliopoulos, (Department of Decision Sciences, Bocconi University). 

Lisbon AI Seminar, por Klaus Gärtner (CFCUL/RG2).

Título/data/local do evento e imagem representativa de pessoa a trabalhar num mundo tecnológico

As Jornadas Científicas 2024 da Universidade de Lisboa são dedicadas ao tema “Impacto Atual e Futuro da Inteligência Artificial no Trabalho”.

Seminário do Centro de Estatística e Aplicações da Universidade de Lisboa e do Centro de Matemática Computacional e Estocástica, por Heliton Tavares (Universidade Federal do Pará, Brasil).

Lisbon Webinar in Analysis and Differential Equations, por Adán Corcho (Universidad de Córdoba).

Pessoa ajoelhada no hall de edifício pejado de luzes

Ação de formação para docentes e investigadores de Ciências.

Seminário do Laboratório de Instrumentação e Física Experimental de Partículas, por Paschal Coyle (Centre de Physique de Particules de Marseille).

Seminário Helena Avelar de Astronomia e Astrologia Antiga, por Stephen Johnston (History of Science Museum, University of Oxford).

Título/data/local do evento, sobre a Tabela Periódica

This year's program will cover two plenary sessions hosted by Susete Pinteus and Hugo Miranda, complemented by oral presentations, flash talks, and poster communications. Finally, a round table discussion will take place at the end of our meeting.

Vai realizar-se em Lisboa, nos dias 28 e 29 de junho de 2024, o 37.º Encontro do Seminário Nacional de História da Matemática.

Título/data do evento e fotografia da oradora

TWIN2PIPSA Expert Seminar, por Isabelle Landrieu (Lille University, Inserm, Institute Pasteur de Lille Research Department U1167).

Logótipo Moodle

Ação de formação para docentes e investigadores de Ciências.

Logótipo do prémio

As candidaturas à 11.ª edição decorrem até 28 de junho.

Logótipo do Verão na ULisboa, sobre um fundo amarelo

Uma oportunidade única de conheceres e experimentares o ritmo e o espírito da vida académica!

Reasoning Seminar, por Joseph Berkovitz (Institute for the History and Philosophy of Science and Technology and Philosophy Department University of Toronto).

Celebração prospetiva das Ciências Matemáticas em Portugal 50 anos após o 25 de abril

Título/data/local do evento e representação do cérebro humano

O maior evento anual na área da ciência e da tecnologia em Portugal.

Workshop no âmbito do projeto EVORISE, por Kevin Mitchell (Smurfit Institute of Genetics and Institute of Neuroscience, Trinity College Dublin) e Luís Pessoa (Department of Psychology, University of Maryland).

Candidaturas até 19 de junho.

The topics of the conference include (but are not limited to) classical and quantum integrable systems, complex geometry of moduli spaces, automorphic forms and their applications to number theory.

Título/data do evento, logótipos das entidades organizadoras e fotografia de Lisboa (Castelo de S. Jorge e respetiva colina)

Inscrição (taxa reduzida) até 20 de abril.

Título/data/local do evento, logótipos das entidades organizadoras e várias fotografias da orla costeira e de pessoas

Escola de verão com um programa muito diversificado, com especialistas em vários tópicos, que vão falar sobre formas de olhar para o nosso planeta de uma forma integrada, juntando conhecimentos de várias disciplinas.

Are you a BSc or MSc student interested in Soft Matter, Non-linear Dynamics and Waves or Particle Physics?

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