BioISI Research Seminar

Tackling the NPS Threats

Identification, Synthesis, Metabolic Profile and Toxicity of Emerging Cathinones

Anfiteatro da FCiências.ID, Ciências ULisboa

Por Helena Gaspar (BioISI/FCUL).

New Psychoactive Substances (NPS) are a range of substances, mostly synthetic, that have emerged in the recreational drugs market with the purpose of mimicking the effects of classic drugs and circumvent legislation restrictions against illicit substances. The term NPS designates substances of abuse, that are not controlled by the United Nations Drug Conventions, but which may pose a public health threat comparable to substances present in these conventions. However, the health risks associated with the consumption of NPS led to the publication of new legislation in different countries, aiming to overcome the concerns related to these risks. One of the main challenges in the early control of NPS, either in seized material or biological matrices, is related to their correct identification using reliable and rapid analytical methods, even in the absence of standards.

To tackle the problem of accurate and unambiguous identification of NPS in Portugal, a collaboration was established between the Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Laboratório de Polícia Científica da Polícia Judiciária (LPC/PJ) and Instituto Nacional de Medicina Legal e Ciências Forenses, I.P. (INMLCF). Between 2014 and 2022, working on 103 selected cases chosen by the LPC/PJ, a methodology was developed using complementary information gathered from different analytical techniques, allowing not only an unequivocal identification (without standards) of 122 NPS in seized products, but also the use of some samples as qualitative standards in routine analyses. Twenty-six NPS were detected for the first time in Portugal (4F-PBP for the first time in Europe), being synthetic cathinones the major class of the NPS detected. These NPS, are β-keto phenethylamines, structural analogues of cathinone, the major psychoactive alkaloid present in the leaves of Catha edulis. Notably 65% of the material seized (3.3 tonnes) during 2020 in Europe was cathinone powders, and until December of 2021, 162 cathinones were reported as NPS. The increase of acute intoxication and deaths associated with the consumption of cathinones (and other NPS) has resulted in their continuous inclusion in the International Drug Control Convention. Since 2015, 12 synthetic cathinones were included in the Schedule II of the Convention on Psychotropic Substances of 1971.

In this context, a series of cathinones already in the market, or with foreseeable structural modifications to render them NPS, were synthesized and fully characterized. The obtention of these cathinones standards allowed: i) to create a GC–MS and NMR library that has facilitated the rapid and straightforward identification of cathinones in seized products in Portugal; ii) to develop analytical methodologies for the differentiation of regioisomeric cathinones (e.g. by FT-ICR) iii) to develop and validate methods for a rapid and unambiguous monitoring of cathinones in blood by SPE/GC-MS; iv) to evaluate the cytotoxicity of cathinones in human cell lines (SH-SY5Y and HepG2); v) to discover the selective biomarkers for detection of cathinones in biological matrices through the study of their metabolic profile by LC-HRMS/MS generated by incubation in human liver microsomes. Subsequently, the metabolites considered to be used as biomarkers were synthesized and their cytotoxicity evaluated.

These findings represent an important contribute not only for the unequivocal identifications of these emerging cathinones in seized product and biological matrices but also to understand their potential adverse effects and link causative agents to toxicities.

11h00
BioISI - Instituto de Biossistemas e Ciências Integrativas

Seminário do Laboratório de Instrumentação e Física Experimental de Partículas, por Fábio Dominguez (IGFAE).

Este Workshop tem como objetivo dar a conhecer os Recursos Educacionais Abertos e como tirar proveito desse recurso.

Título do evento e fotografia dos oradores

Encontro Scientia, por José Manuel N. Azevedo (cE3c - Island Biodiversity, Biogeography & Conservation).

Unidade Curricular: Seminário de Bioestatística 2022/2023.

Fotografia de Paulo Crawford, data e localização do evento, imagem alusiva à cosmologia

Este encontro constitui uma merecida homenagem a Paulo Crawford na ocasião do seu octogésimo aniversário, reunindo colegas, ex-alunos e amigos que com ele privaram durante décadas no Departamento de Física da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (DF-FCUL).

Título, data/local do evento e representação de uma cientista

Venha celebrar este dia e conhecer as mulheres que, ao longo de várias gerações, fizeram - e continuam a fazer - história no mundo da ciência.

Título, data do evento, logótipos das entidades organizadoras e fotografia de plantas

Um workshop essencial para todos os que cuidam de plantas ornamentais.

Seminário do Centro de Física Teórica e Computacional, por Giorgio Volpe (Department of Chemistry, University College London, London, United Kingdom).

Título do evento, sobre fotografia de duas cientistas

Palestra no âmbito das comemorações do Dia Internacional das Mulheres e Meninas na Ciência.

This 5-day course offers to the participants a light microscopy course focusing on fluorescence microscopy techniques applied to the detection of proteins and glycans in tissue samples and cell cultures.

Seminário do Centro de Física Teórica e Computacional, por Emilien Azéma (Laboratoire de Mécanique et Génie Civil - LMGC, Université de Montpellier, France).

Seminário no âmbito do projeto E3GLOBAL - Einstein, Eddington e o Eclipse. Uma História Global do Eclipse Total de 1919, por Ildeu Moreira (Instituto de Física - UFRJ e Instituto Nacional de C&T - CPCT).

Titulo, dia, hora e local do evento, acompanhados de fotografias dos oradores

O que acontece quando os temas comentados nos media são controversos e os/as investigadores/as sofrem comentários negativos nos media ou online, ou mesmo ameaças? O que pode ou deve o investigador fazer? E como podem também apoiá-lo a sua instituição e os comunicadores que com ele/a trabalham?

Conferência do Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia, por Marco Beretta (University of Bologna).

Seminário Helena Avelar de Astronomia e Astrologia Antiga, por Angélica Ferroni (PPGHIS - Universidade Federal do Rio de Janeiro, ISCTE - Instituto Universitário de Lisboa).

Lançamento do livro "Galileu em Pádua - Os dezoito Melhores Anos da Minha Vida", da autoria de Alessandro de Angelis (Colaborador do LIP e Professor na Universidade de Pádua/Instituto Superior Técnico).

Iconografia diversa associada ao ensino

A maior feira de Mestrados e Pós-Graduações.

Reflexo do pôr-do-sol nas águas do rio Tejo

Call for Proposals: Multi-Year Projects and Events.

Título, data, hora, local e logótipos das entidades promotoras do evento

In this panel discussion we will compare scientific research processes in Portugal and the US.

Lançamento do livro "Tratado da Prática de Aritmética (1519)", de Gaspar Nicolas, organizado por Jorge Nuno Silva e Pedro Freitas.

Fotografia da Praça do Comércio, em Lisboa

Candidaturas ao prémio (versões preliminares dos artigos) até 28 de fevereiro de 2023.

Logótipo do projeto

A inscrição para participar no projeto pode ser feita até ao dia 26 de fevereiro de 2023.

Fotografia de dois alunos e logótipos das entidades promotoras/participantes

Se esperas muito do teu futuro, conta connosco para dar o salto.

This course aims to explore ways of communicating science to non-specialized audiences, such as policy makers, industry, general public (including students and teachers), through their engagement and participation in citizen science activities.

Título do evento, sobre uma fotografia do Large Hadron Collider

The objective of the course is to introduce the physics, analysis methods and results on the physics areas covered by the LHC experiments.

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