Encontros Scientia

The loss of flight in ant workers enabled an evolutionary redesign of the thorax for ground labour

Evento online

Por Roberto A. Keller (NHS cE3c & MUHNAC).

Explanations for the ecological dominance of ants generally focus on the benefits of sociality (division of labour and cooperation during foraging). However, the principal innovation of ants relative to their wasp ancestors was the evolution of a new phenotype: a wingless worker caste optimized for ground labour. Ant workers are famous for their ability to lift and carry heavy loads, but we know surprisingly little about the anatomical basis of their strength. Using X-ray microcomputed tomography and 3D imaging my colleagues and I analyzed the skeletomuscular system of the ant thorax to understand the morphological consequences of the loss of flight in workers relative to typical winged insects. We determined that wingless workers are characterized by five major changes to their thoracic structure: i) fusion of the articulated flight thorax (queens) into a rigid box optimized to support the muscles that operate the head, legs and abdomen, ii) redesign of internal cuticular structures for better bracing and muscle attachment, iii) substantial enlargement of the neck muscles for suspending and moving the head, iv) lengthening of the external trochanter muscles, predominant for the leg actions that lift the body off the ground, v) modified angle of posterior muscles that are key for flexion of the abdomen. Thus rather than simply a subtraction of costly flight muscles, the ant worker thorax evolved into a power core underlying stronger mandibles, legs, and sting. This contrasts with solitary flightless insects where the lack of central place foraging generated distinct selective pressures for rearranging the thorax. Stronger emphasis is needed on morphological innovations of social insects to further our understanding of the evolution of social behaviours.

Transmissão em direto no canal de YouTube do cE3c.

12h00-13h00
cE3c - Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais

Celebrating Pedro Duarte's 60th birthday.

Fotografia de campo agrícola e parque eólico

Submissão de iniciativas até 30 de agosto de 2022.

Fotografia de trator em campo agrícola

Submissão de iniciativas até 30 de agosto de 2022.

Fotografia representativa de agricultura sustentável

Submissão de iniciativas até 30 de agosto de 2022.

Fotografia de pessoa a pegar num Ouriço-do-mar

Seminário de Pós-Graduação no âmbito do Doutoramento em Biologia, por Inês Ventura.

As Jornadas Interinstitucionais de Inovação Pedagógica estão abertas a docentes do ensino superior com interesse no seu desenvolvimento profissional pedagógico.

Imagem ilustrativa do evento, acompanhada de diversas informações

Concerto solidário a favor da Associação Portuguesa Contra a Leucemia.

Logótipo da Comissão Europeia e iconografia associada ao Horizon Europe

1.ª edição do curso Horizon Europe, para candidaturas futuras a projetos colaborativos - manifestações de interesse até 05 de setembro de 2022.

Título do evento e iconografia relacionada com a ciência e a saúde

O workshop visa sensibilizar jovens, adultos e idosos para a importância do movimento induzido pela música na saúde e na qualidade de vida sustentável.

Banner do concurso (inclui fotografia apresentada numa anterior edição)

Candidaturas até 30 de setembro de 2022.

Imagem ilustrativa do curso, acompanhada de diversas informações

Um curso dirigido ao público geral e estudantes de arte ou ciência (a partir dos 16 anos), com interesse em desenho de observação, ilustração, e biologia, com ou sem experiência em desenho.

Cartaz do evento

Um evento repleto de atividades científicas, culturais e educativas, com jogos, demonstrações, palestras, entre muitas outras atividades. 

Programa a disponibilizar.