Rede cósmica aumenta produtividade galáctica

Uma equipa internacional, da qual faz parte David Sobral, cientista da Faculdade de Ciências da ULisboa e do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, investigou pela primeira vez o papel da estrutura em larga escala do Universo distante. Os cientistas identificaram a rede cósmica e os seus filamentos como tendo um papel importantíssimo na evolução de galáxias como a nossa.

O artigo “Cosmic Web and Star Formation Activity in Galaxies at z~1”, publicado no Astrophysical Journal em novembro, é da autoria de sete investigadores - Behnam Darvish, David Sobral, Bahram Mobasher, Nicholas Scoville, Philip Best, Laura Sales e Ian Smail -, que foram capazes de desvendar o papel dos filamentos/rede cósmica no Universo distante.

A equipa estudou uma mega estrutura identificada por David Sobral e dados dos melhores telescópios de todo o mundo, incluindo o United Kingdom Infrared Telescope, o Very Large Telescope, o Subaru Telescope e o Hubble Space Telescope. Os investigadores aplicaram um novo método de identificar e quantificar estruturas desenvolvido na Universidade da Califórnia, sendo finalmente capazes de quantificar o papel da misteriosa rede cósmica.

simulações de galáxias
FonteIllustris simulation (Vogelsberger et al., MIT/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics); Visualization by Ralf Kaehler, Oliver Hahn, Tom Abel KIPAC; Boylan-Kolchin et al. (2009)

Os resultados mostram que as galáxias que habitam a rede cósmica/os grandes filamentos têm uma muito maior probabilidade de formar estrelas. Isto é, a formação e evolução de galáxias parece ser acelerada nestas megaestruturas, e provavelmente pode até explicar o porquê das galáxias nos enxames serem tão pouco ativas: se a maioria das galáxias for pré-processada em filamentos, poderão acabar como galáxias mortas quando chegarem até ao centro dos enxames. Os resultados mostram também que isso se deve, muito provavelmente, à maior probabilidade de interação entre galáxias nestas estruturas.

“Os nossos resultados mostram que os filamentos têm um papel importantíssimo na formação e evolução de galáxias, acelerando o processo“, refere Behnam Darvish. "Um papel que, até hoje, tinha sido pouco ou nada investigado, sobretudo no passado do Universo, quando a maioria das estrelas que hoje existem se formaram", completa David Sobral.

"O grande objetivo agora é estender os nossos resultados a várias etapas da evolução do Universo, para sabermos como é que a rede cósmica influenciou a formação e evolução de galáxias ao longo dos vários milhares de milhões de anos de vida do Universo. Será mais uma importantíssima peça do puzzle na nossa busca pela compreensão de como é que galáxias se formam e evoluem", conclui David Sobral.

Ana Subtil Simões, Gabinete de Comunicação, Imagem e Cultura
info.ciencias@ciencias.ulisboa.pt

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